Cardiovascular conditions, hearing difficulty, and occupational noise exposure within US industries and occupations

Background: The purpose of this study was to estimate the prevalence of occupational noise exposure, hearing difficulty and cardiovascular conditions within US industries and occupations, and to examine any associations of these outcomes with occupational noise exposure.
Methods: National Health Interview Survey data from 2014 were examined. Weighted prevalence and adjusted prevalence ratios of self-reported hearing difficulty, hypertension, elevated cholesterol, and coronary heart disease or stroke were estimated by level of occupational noise exposure, industry, and occupation.
Results: Twenty-five percent of current workers had a history of occupational noise exposure (14% exposed in the last year), 12% had hearing difficulty, 24% had hypertension, 28% had elevated cholesterol; 58%, 14%, and 9% of these cases can be attributed to occupational noise exposure, respectively.
Conclusions: Hypertension, elevated cholesterol, and hearing difficulty are more prevalent among noise-exposed workers. Reducing workplace noise levels is critical. Workplace-based health and wellness programs should also be considered.

Source: Kerns, E., Masterson, E. A., Themann, C. L. et Calvert, G. M. (2018). American journal of industrial medicine.

Preventing Hearing Loss Caused by Chemical (Ototoxicity) and Noise Exposure

Millions of workers are exposed to noise in the workplace every day and when uncontrolled, noise exposure may cause permanent hearing loss. Research demonstrates exposure to certain chemicals, called ototoxicants, may cause hearing loss or balance problems, regardless of noise exposure. Substances including certain pesticides, solvents, and pharmaceuticals that contain ototoxicants can negatively affect how the ear functions, causing hearing loss, and/or affect balance. The risk of hearing loss is increased when workers are exposed to these chemicals while working around elevated noise levels. This combination often results in hearing loss that can be temporary or permanent, depending on the level of noise, the dose of the chemical, and the duration of the exposure. This hearing impairment affects many occupations and industries, from machinists to firefighters.


Prevalence of hearing loss among noise-exposed workers within the agriculture, forestry, fishing, and hunting sector, 2003-2012

Background: The purpose of this study was to estimate the prevalence of hearing loss among noise-exposed US workers within the Agriculture, Forestry, Fishing, and Hunting (AFFH) sector.
Methods: Audiograms for 1.4 million workers (17 299 within AFFH) from 2003 to 2012 were examined. Prevalence, and the adjusted risk for hearing loss as compared with the reference industry (Couriers and Messengers), were estimated.
Results: The overall AFFH sector prevalence was 15% compared to 19% for all industries combined, but many of the AFFH sub-sectors exceeded the overall prevalence. Forestry sub-sector prevalences were highest with Forest Nurseries and Gathering of Forest Products at 36% and Timber Tract Operations at 22%. The Aquaculture sub-sector had the highest adjusted risk of all AFFH sub-sectors (PR = 1.70; CI = 1.42-2.04).
Conclusions: High risk industries within the AFFH sector need continued hearing conservation efforts. Barriers to hearing loss prevention and early detection of hearing loss need to be recognized and addressed.

Source: Masterson, E. A., Themann, C. L., & Calvert, G. M. (2018). American journal of industrial medicine, 61(1), 42-50.

Prevalence of Hearing Loss Among Noise-Exposed Workers Within the Health Care and Social Assistance Sector, 2003 to 2012

Objective: The purpose was to estimate the prevalence of hearing loss for noise-exposed U.S. workers within the Health Care and Social Assistance (HSA) sector.
Methods: Audiograms for 1.4 million workers (8702 within HSA) from 2003 to 2012 were examined. Prevalences and adjusted risks for hearing loss as compared with a reference industry were estimated for the HSA sector and all industries combined.
Results: While the overall HSA sector prevalence for hearing loss was 19%, the prevalences in the Medical Laboratories subsector and the Offices of All Other Miscellaneous Health Practitioners subsector were 31% and 24%, respectively. The Child Day Care Services subsector had a 52% higher risk than the reference industry.
Conclusion: High-risk industries for hearing loss exist within the HSA sector. Further work is needed to identify the sources of noise exposure and protect worker hearing.

Source: Masterson, Elizabeth, A., Themann, Christa, L., Calvert, Geoffrey, M. (2018). Journal of Occupational and Environmental Medicine, 60(4), 350–356.

ASTM E1374 - Standard Guide for Office Acoustics and Applicable ASTM Standards

This guide is intended for the use of architects, engineers, office managers, and others interested in designing, specifying, or operating office environments.
It is not intended to be applied to other environments, for example, open plan schools.
While this guide attempts to clarify the many interacting variables that influence acoustical performance, it is not intended to supplant the experience and judgment of experts in the field of acoustics. Competent technical advice should be sought for success in the design of offices, including comparisons of test results carried out according to ASTM standards.
This guide discusses the principles and interactions that affect the acoustical performance of open and closed offices. It describes the application and use of the relevant series of ASTM standards.


Sound Advice: a Guide to Hearing Conservation Programs

Noise is a serious and widespread problem in many workplaces. Over time, if noise from machinery, processes, and equipment is too loud it can cause permanent hearing loss in workers. But occupational hearing loss ca be prevented if employers, supervisors, workers, and WokSafe BC work together to control noise exposure.
The most effective way to do that - and to protect workers hearing- is to implement a noise control and hearing conservation program. Such a program is required whenever noise is above regulated limits.


Occupational Noise Exposure and the Risk for Work-Related Injury

A Systematic Review and Meta-analysis
Objectives: Occupational noise exposure has been linked to work-related injuries. Strategies to control occupational hazards often rely on dose-response relationships needed to inform policy, but quantitative synthesis of the relevant literature has not been done so far. This study aimed to systematically review the epidemiological literature and to perform meta-analysis of the risk for work-related injury due to occupational noise exposure.
Methods: PRISMA and MOOSE guidelines were followed. PubMed, ScienceDirect, and Google Scholar were searched up until 15 December 2016 in English, Russian, and Spanish. Reference lists, grey literature, and expert archives were searched as well. The risk of bias was assessed for each study and incorporated into the meta-analysis weights using the quality effects model.
Results: Overall, 21 studies were included at the qualitative review stage: 9 cross-sectional, 6 case-control, 4 cohort, 1 case-crossover, and 1 ecological. Noise exposure was assessed objectively in 13 studies. Information on occupational injuries was elicited from medical records/registry in 13 studies. Meta-analyses showed RR = 1.22 (95% CI: 1.15, 1.29) (n = 59028) per 5 dB increase in noise exposure (Cochran's Q = 27.26, P < 0.001, I2 = 67%) and RR = 2.16 (95% CI: 1.61, 2.90) (n = 96023) in the most exposed group (>90–95 dB) compared with the least exposed group (Cochran's Q = 180.46, P < 0.001, I2 = 90%). Subgroup analysis with meta-regression revealed an overall robust pooled risk per 5 dB.
Conclusions: There is a dose-response association between occupational noise exposure and work-related injury risk. However, the quality of evidence is ‘very low'; therefore, the magnitude of this association should be interpreted with caution.

Source: Dzhambov, A., & Dimitrova, D. (2017). Annals of work exposures and health, 61(9), 1037-1053.

Hearing loss associated with repeated MRI acquisition procedure-related acoustic noise exposure

An occupational cohort study
Objective: To study the effects of repeated exposure to MRI-related acoustic noise during image acquisition procedures (scans) on hearing.
Methods: A retrospective occupational cohort study was performed among workers of an MRI manufacturing facility (n=474). Longitudinal audiometry data from the facility's medical surveillance scheme collected from 1973 to 2010 were analysed by studying the association of cumulative exposure to MRI-related acoustic noise from voluntary (multiple) MRI scans and the hearing threshold of the volunteer.
Results: Repeated acoustic noise exposure during volunteer MRI scans was found to be associated with a small exposure-dependent increased rate change of hearing threshold level (dB/year), but the association was only found related to the number of voluntary MRI scans and not to modelled cumulative noise exposure (dB*hour) based on MRI-system type. The increased rate change of hearing threshold level was found to be statistically significant for the frequencies 500, 1000, 2000, 3000 and 4000 Hz in the right ear.
Conclusions: From our longitudinal cohort study, it appeared that exposure to noise from voluntarily MRI scans may have resulted in a slight amount of hearing loss. Mandatory use of hearing protection might have prevented more severe hearing loss. Lack of consistency in findings between the left and right ears and between the two exposure measures prohibits definitive conclusions. Further research that addresses the study's methodological limitations is warranted to corroborate our findings.

Source: Bongers, S., Slottje, P. et Kromhout, H. (2017). Occup Environ Med.

Questionnaire GABO (gêne acoustique dans les bureaux ouverts)

Le questionnaire GABO (Gêne Acoustique dans les Bureaux Ouverts) permet de recueillir le ressenti des salariés vis-à-vis du bruit dans les open-spaces (type de sources sonores gênantes, type de tâche perturbée, échelle de sensibilité au bruit, perception de leur santé, etc.).
Il est accompagné d'une grille Excel destinée à faciliter l'analyse et la synthèse des réponses.


Mesure de la fatigue auditive chez les téléopérateurs travaillant avec un casque téléphonique

L'étude a été menée dans 5 centres d'appels (service client, assistance technique et urgence médicale) chez des salariés travaillant avec un casque téléphonique. L'objectif de l'étude était de déterminer si cette population souffrait de fatigue auditive à la fin d'une journée de travail et si le mode d'exposition au bruit : sous casque ou exposition environnementale, pouvait influencer la fatigue.
L'audition des volontaires a été évaluée avant et après leur période de travail par deux tests complémentaires : une audiométrie tonale liminaire et le test EchoScan qui s'appuie sur la mesure du seuil de déclenchement des réflexes auditifs. Les variations de performance à ces deux tests réalisés avant et après la journée de travail a été étudiée en fonction de l'exposition sonore reçue par l'opérateur sous son casque téléphonique.

Source: Venet, T., Thomas, A. (2017). Références en santé au travail, (151), p. 63-69.

Réduction de la nuisance sonore dans les bureaux ouverts

Un exemple d'utilisation de la norme NF S31-199 en entreprise
Dans le secteur tertiaire, les salariés des bureaux ouverts se plaignent très souvent du bruit. Le médecin du travail ou le préventeur d'entreprise sont généralement démunis pour accompagner une démarche globale de réduction de cette nuisance. Des études de terrain ont permis de construire une approche complète permettant à la fois d'objectiver l'acoustique du local et d'éclairer les difficultés ressenties par les salariés. L'analyse de l'activité est un point clé de cette approche, car les besoins de collaboration
ou au contraire d'isolement acoustique sont très différents d'une typologie de bureau ouvert à une autre.
Cette approche, déclinée aujourd'hui dans une norme française, est détaillée dans cet article et illustrée en s'appuyant sur un exemple de la démarche engagée chez l'opérateur Orange.

Source: Chevret, P., Chatillon, J., Amato, J.N., Ottaviani, P. (2017). Références en santé au travail, (151), p. 43-61.

Physiopathologie du syndrome de Raynaud d'origine vibratoire

Près d'un salarié sur cinq déclare être exposé aux vibrations au moins un quart de son temps de travail dans l'Union européenne. Le syndrome des vibrations main-bras susceptible d'en résulter est une pathologie complexe, dont la physiopathologie n'est pas encore totalement connue, associant des signes neurologiques, vasculaires et/ou ostéo-articulaires. Des travaux de recherche visent à mieux connaître la relation entre l'exposition aux vibrations mainbras et leurs effets sur les troubles angioneurotiques du membre supérieur, notamment le syndrome de Raynaud d'originie vibratoire, de façon à faire progresser la prévention des risques professionnels dans ce domaine. Cet article propose d'en faire une synthèse non exhaustive.

Source: Lecomte, N., Aublet-Cuvelier, A. (2017). Références en santé au travail, (151), p. 23-33.

Performance acoustique des alarmes de recul tonales et large bande en milieu ouvert en vue d’une utilisation optimale

Ce rapport fait état de travaux portant sur l'audibilité et la localisation auditive des deux grands types d'alarmes de recul (tonale [« bip-bip »] et à large bande de fréquences [« pshit-pshit »]), le fonctionnement des alarmes à niveau autoajustable et l'effet du positionnement des alarmes sur la distribution sonore à l'arrière des véhicules, en vue de favoriser une utilisation optimale de ces dispositifs et de minimiser les risques d'accidents liés au recul des véhicules. Les deux premiers volets de l'étude nécessitaient la participation de sujets humains en laboratoire tandis que les deux derniers requéraient plutôt des mesures de bruit sur des véhicules autant en laboratoire que sur le terrain.


ISO 8041-1 - Réponse des individus aux vibrations - Appareillage de mesure

Le présent document donne les spécifications de performances et les limites de tolérance pour les instruments destinés à mesurer les valeurs de vibration afin d'évaluer la réponse des individus aux vibrations. Il inclut les exigences relatives aux essais de conformité, ou à la validation, à la vérification périodique et aux contrôles in situ, ainsi que la spécification concernant les calibrateurs de vibration destinés aux contrôles in situ. Les instruments de mesure des vibrations spécifiés dans le présent document peuvent être des instruments simples, des combinaisons d'instruments ou des systèmes d'acquisition et d'analyse informatisés. Les instruments de mesure des vibrations spécifiés dans le présent document sont destinés à mesurer les vibrations pour une ou plusieurs applications, telles que: - les vibrations transmises par la main (voir ISO 5349-1) ; - les vibrations globales du corps (voir ISO 2631-1,ISO 2631-2 et ISO 2631-4) ; et - les vibrations globales du corps en basses fréquences dans la gamme de fréquences comprises entre 0,1 Hz et 0,5 Hz (voir ISO 2631-1) . Les instruments de mesure des vibrations peuvent être conçus pour effectuer un mesurage selon une ou plusieurs pondérations en fréquence définies pour chacune de ces applications. Trois niveaux d'essais de performances sont définis dans le présent document: a) essais de conformité ou validation: 1) essais de conformité, c'est-à-dire un essai complet de l'instrument par rapport aux spécifications définies dans le présent document; 2) validation des "one-off instruments", c'est-à-dire un ensemble limité d'essais d'un système de mesure des vibrations individuel par rapport aux spécifications définies dans le présent document; b) vérification périodique, c'est-à-dire un ensemble intermédiaire d'essais destinés à s'assurer qu'un instrument donné relève effectivement de la spécification de performances requise; c) contrôles in situ, c'est-à-dire un niveau minimal de vérification à appliquer pour indiquer que l'instrument donné fonctionne vraisemblablement selon la spécification de performances requise.


Cumulative occupational mechanical exposures during working life and risk of sickness absence and disability pension

Prospective cohort study
Using a biomechanical job exposure matrix combined with Danish registers, cumulative occupational mechanical exposures throughout life (ie, more years with heavy and frequent lifting, and kneeling work) predicted risk of long-term sickness absence among older workers. Importantly, heavy lifting throughout working life was associated with disability pension.

Source: Sundstrup E, Hansen ÅM, Mortensen EL, Poulsen OM, Clausen T, Rugulies R, Møller A, Andersen LL. (2017). Scand J Work Environ Health.

Influence des efforts de poussée-préhension et des gants anti-vibratiles sur le transfert des vibrations à la main

Un dispositif expérimental a été mis en place par l'INRS pour mesurer et analyser les effets mécaniques locaux des vibrations transmises au système main/doigts. Ce banc de cartographie d'accélération pourrait être utilisé pour tester et hiérarchiser les performances de solutions anti-vibratiles et celles de matériaux amortissants.


Burden of disease from road traffic and railway noise

A quantification of healthy life years lost in Sweden
This paper provides the first estimation of the health burden in terms of disability-adjusted life-years (DALY) of noise from the transport sector in Sweden. Assessments of health impacts of noise on a national level are still rare, but provide valuable tools for policymakers in order to prevent and abate environmental noise exposure.

Source: Eriksson, C., Bodin, T., & Selander, J. (2017). Scandinavian Journal of Work, Environment & Health.

Performance d’outils de modélisation pour la résolution de deux problématiques de bruit et de vibrations de type impulsionnel

Dans divers secteurs d'activité professionnelle comme les mines, la construction, la transformation de métaux, la forêt, l'agriculture, l'aéronautique, la police, etc., le bruit et les vibrations sont souvent de nature impulsionnelle, c'est-à-dire que les nuisances se traduisent généralement par des niveaux très élevés pendant une courte durée, et elles sont alors potentiellement très dangereuses pour les travailleurs exposés. Une stratégie efficace de lutte contre ces agents nocifs devrait reposer sur des méthodes permettant de décrire les problématiques et de les résoudre directement dans le domaine temporel, au lieu de méthodes fréquentielles, largement disponibles, mais plutôt adaptées pour traiter les phénomènes continus, stationnaires et périodiques. Il serait donc approprié de disposer d'outils de modélisation numérique dans le domaine temporel, qui permettraient de résoudre des problématiques de bruits et de vibrations impulsifs, par exemple celles qui concernent les outils portatifs dont l'emploi génère souvent ces nuisances, ainsi que celles qui concernent les protecteurs auditifs utilisés par des travailleurs.
La présente étude a pour but d'évaluer si des outils de modélisation commerciaux proposant des techniques de résolution dans le domaine temporel pourraient avantageusement servir à modéliser des phénomènes de bruit et de vibrations impulsifs en santé et en sécurité du travail (SST). Plus précisément, les modules de résolution dans le domaine temporel des logiciels COMSOL, Abaqus et Virtual.Lab ont été testés pour évaluer leur aptitude à traiter efficacement deux problématiques idéalisées de bruits et vibrations impulsifs en lien avec les outils portatifs et les protecteurs auditifs.


Risque vibratoire chez les opérateurs d’engins mobiles

Cartographie des postures et des vibrations au poste de conduite
Les opérateurs d'engins mobiles sont exposés à des vibrations de l'ensemble du corps susceptibles d'être à l'origine de troubles du rachis. La procédure actuelle d'évaluation du risque vibratoire ne tient pas compte de la position et des mouvements du corps des conducteurs. Ces paramètres sont aujourd'hui considérés comme des cofacteurs importants. Pour cette raison, l'INRS mène des travaux de recherche visant à mettre au point une méthode d'évaluation du risque vibratoire prenant en compte la posture. Dans ce contexte, une cartographie des postures et de l'exposition aux vibrations a été réalisée en entreprise dans plusieurs engins mobiles vibrants (tombereaux, pelles, chariots, etc.). Des différences significatives ont été observées à la fois dans les vibrations et les positions des opérateurs lors de la réalisation des activités réelles de travail. Elles ont permis d'identifier des postures représentatives de chaque type d'engin. Ces résultats constituent une étape indispensable à la mise au point d'une meilleure méthode d'évaluation du risque vibratoire utilisable directement par les professionnels de la prévention.


NF EN ISO 7029 - 2017 - Acoustique

Distribution statistique des seuils d'audition en fonction de l'âge et du sexe
Le présent document fournit des données statistiques descriptives concernant le seuil d'audition de groupes de sujets otologiquement normaux d'âges divers dans des conditions d'écoute monoaurale à l'aide d'écouteurs. Il spécifie les informations suivantes, pour des populations dont l'âge est compris entre 18 ans et 80 ans inclus et pour la gamme de fréquences audiométriques de 125 Hz à 8 000 Hz : la valeur médiane attendue de seuils d'audition donnés par rapport au seuil d'audition médian à l'âge de 18 ans ; la distribution statistique attendue de part et d'autre de la valeur médiane.


Noise Exposure Among Federal Wildland Fire Fighters

Hearing loss is one of the most common work-related illnesses in the United States. NIOSH estimates that 22 million U.S. workers encounter noise exposures loud enough to be hazardous. Wildland fire fighting (vs. urban/ structural fire fighting), aims to suppress grass, brush, or forest fires. Wildland fire fighting is considered a high-risk emergency response occupation requiring considerable physical and psychological demands. Wildland fire fighters often work 12 to more than 16 hours per shift for up to 14 consecutive days over a 3- to 9-month period.


Cross-sectional evaluation of an internet-based hearing screening test in an occupational setting

This cross-sectional study evaluates an online-based speech-in-noise test specifically designed for the detection of noise-induced hearing loss, in a representative population of noise-exposed employees. The test appears to be suitable for the screening of high-frequency losses, with sensitivity and specificity values of >80%. This study describes translational research for the application of this test in an occupational setting.

Source: Rashid, M. S., Leensen, M. C., de Laat, J. A., & Dreschler, W. A. Scand J Work Environ Health.

Noise-Induced Hearing Loss Among Adults - United States 2011–2012

Introduction: The 2016 National Academies of Sciences report “Hearing Health Care for Adults: Priorities for Improving Access and Affordability” included a call to action for government agencies to strengthen efforts to collect, analyze, and disseminate population-based data on hearing loss in adults.
Methods: CDC analyzed the most recent available data collected both by questionnaire and audiometric tests of adult participants aged 20–69 years in the 2011–2012 National Health and Nutrition Examination Survey (NHANES) to determine the presence of audiometric notches indicative of noise-induced hearing loss. Prevalence of both unilateral and bilateral audiometric notches and their association with sociodemographics and self-reported exposure to loud noise were calculated.
Results: Nearly one in four adults (24%) had audiometric notches, suggesting a high prevalence of noise-induced hearing loss. The prevalence of notches was higher among males. Almost one in four U.S. adults who reported excellent or good hearing had audiometric notches (5.5% bilateral and 18.0% unilateral). Among participants who reported exposure to loud noise at work, almost one third had a notch.
Conclusions and Implications for Public Health Practice: Noise-induced hearing loss is a significant, often unrecognized health problem among U.S. adults. Discussions between patients and personal health care providers about hearing loss symptoms, tests, and ways to protect hearing might help with early diagnosis of hearing loss and provide opportunities to prevent harmful noise exposures. Avoiding prolonged exposure to loud environments and using personal hearing protection devices can prevent noise-induced hearing loss.


Caractérisation du syndrome du marteau hypothénarien chez les travailleurs utilisant des outils manuels et exposés aux vibrations main-bras

Les travailleurs utilisant des outils portatifs vibrants et/ou des outils manuels (sans vibrations) sont à risque de développer le syndrome du marteau hypothénarien (SMH) et s'exposent ainsi à de lourdes conséquences pour la santé, dont l'amputation des doigts. En effet, l'artère cubitale de la paume de la main est située en superficie et n'est pas suffisamment protégée par des tissus (par exemple, des muscles). Elle est ainsi particulièrement vulnérable aux coups et vibrations ainsi qu'aux traumatismes répétés à la main, lorsque les travailleurs frappent ou cognent les matériaux usinés en utilisant la paume des mains. La contribution des vibrations reste toujours à documenter tout comme les outils à l'origine du développement de la maladie.
Le présent document décrit les résultats d'une étude qui visait à mettre à jour les connaissances du SMH quant à l'épidémiologie du syndrome, les mécanismes pathophysiologiques sous-jacents, les outils et métiers à risque, les approches thérapeutiques et préventives. Une section du document étaye également l'analyse de 31 cas de SMH répertoriés dans une banque de données de 355 travailleurs indemnisés pour doigts blancs et la comparaison de ces cas à ceux rapportés dans la littérature scientifique.


Utilisation des prothèses auditives en milieu de travail bruyant

Peu d'études scientifiques ont porté sur la problématique du port des prothèses auditives en milieu de travail bruyant. Ainsi, on connaît très peu l'ampleur de cette pratique et les risques et bénéfices qui y sont associés. Cette étude impliquant une quête d'information auprès des professionnels de la santé, des travailleurs et des manufacturiers ainsi qu'une revue de la littérature scientifique, vise donc à : 1) explorer la fréquence du port de prothèses auditives en milieu de travail bruyant; 2) examiner le risque d'aggravation de la surdité des travailleurs lors de l'utilisation de prothèses auditives en milieu de travail bruyant et établir des méthodes de mesure valides pour évaluer les risques de suramplification; 3) déterminer si les prothèses auditives peuvent être utilisées pour soutenir les besoins d'écoute et de communication, sans risque d'aggraver la surdité ni de compromettre la sécurité et 4) établir si d'autres technologies d'amplification et de protection (p. ex. : protecteurs à rétablissement du son) peuvent contribuer à améliorer les performances auditives au travail, ou du moins à ne pas les détériorer.


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