Rhinite et asthme dans l'industrie pharmaceutique

L'industrie pharmaceutique en France produit chaque année près de 2 800 substances, présentes dans 11 000 spécialités. Parmi celles-ci, les antibiotiques, les enzymes et d'autres substances végétales comme les gommes sont à l'origine de l'essentiel des cas de rhinite ou d'asthme professionnel (AP) rapportés dans la littérature. Toutefois, les données épidémiologiques sont peu nombreuses et la prévalence des cas apparaît comme faible au regard du nombre de substances mises en oeuvre.
D'autres sources d'exposition peuvent également être à l'origine d'AP dans le secteur pharmaceutique, comme les produits désinfectants ou les animaux de laboratoire utilisés dans les unités de recherche. Ces étiologies, non spécifiques à ce secteur, ne seront pas traitées dans cette fiche.
Les mécanismes physiopathologiques en cause sont mal connus, en particulier pour les substances de bas poids moléculaire. À l'inverse, un mécanisme IgE-dépendant est habituellement décrit pour les produits d'origine végétale et les enzymes. D'autres mécanismes (action toxique directe, effet histaminique, effet pharmacologique direct) ont parfois été avancés.

Source: www.inrs.fr/dms/inrs/CataloguePapier/DMT/TI-TR-61/tr61.pdf

Projet Amiante-Meta: bilan et perspectives

Quel bilan peut-on tirer du projet Amiante-Meta, lancé en 2012, pour accompagner les entreprises dans la mise en place d'actions de prévention des risques liés à l'amiante ? Cet article fait le point sur tous les aspects abordés dans ce projet (métrologie, mutualisation des données, vérification des facteurs de protection, nouveaux matériels) et dessine les perspectives d'actions à mettre en oeuvre pour poursuivre l'amélioration de la gestion du risque amiante.

Source: http://www.inrs.fr/media.html?refINRS=NT%2043

Perturbateurs endocriniens

Contexte, dangers, sources d'exposition et prévention des risques en milieu professionnel
Les perturbateurs endocriniens (PE) sont des substances chimiques ou des mélanges, d'origine naturelle ou artificielle, susceptibles de modifier le fonctionnement du système endocrinien. Les PE avérés ou suspectés tels que bisphénols, phtalates, parabènes, polychlorobiphényles, polybromés, perfluorés, pesticides... sont retrouvés dans de nombreux secteurs d'activité. Ils sont caractérisés par des modes d'action encore mal connus et sont soupçonnés d'être à l'origine d'une multitude d'effets chez l'homme. La démarche de prévention des risques liés à leur exposition doit être analogue à celle visant à réduire les expositions aux produits CMR.

Source: Pillière, F., & Bouslama, M. Références en santé au travail (2016).
http://www.inrs.fr/dms/inrs/PDF/TC156.pdf

Valeurs limites d’exposition professionnelle aux agents chimiques

Un glossaire en ligne et une application pour smartphone
Qu'est-ce qu'une valeur limite d'exposition professionnelle (VLEP)?
A quoi correspondent les valeurs américaines TLV?
Qu'est-ce qu'une valeur limite biologique ? Les réponses à ces questions se trouvent dans un glossaire disponible en trois langues (allemand, anglais, français) élaboré par un groupe de travail du Comité AISS Chimie auquel participe l'INRS. Avec une soixantaine de définitions, ce glossaire permet de mieux comprendre ce que sont les valeurs limites et comment elles s'appliquent.

Source: http://www.inrs.fr/actualites/valeurs-limites-exposition-agents-chimiques.html

Comparison of methods to evaluate the fungal biomass in heating, ventilation, and air-conditioning (HVAC) dust

Heating, ventilation, and air-conditioning (HVAC) systems contain dust that can be contaminated with fungal spores (molds), which may have harmful effects on the respiratory health of the occupants of a building. HVAC cleaning is often based on visual inspection of the quantity of dust, without taking the mold content into account. The purpose of this study is to propose a method to estimate fungal contamination of dust in HVAC systems. Comparisons of different analytical methods were carried out on dust deposited in a controlled-atmosphere exposure chamber. Sixty samples were analyzed using four methods: culture, direct microscopic spore count (DMSC), β-N-acetylhexosaminidase (NAHA) dosing and qPCR. For each method, the limit of detection, replicability, and repeatability were assessed. The Pearson correlation coefficients between the methods were also evaluated. Depending on the analytical method, mean spore concentrations per 100 cm2 of dust ranged from 10,000 to 682,000. Limits of detection varied from 120 to 217,000 spores/100 cm2. Replicability and repeatability were between 1 and 15%. Pearson correlation coefficients varied from −0.217 to 0.83. The 18S qPCR showed the best sensitivity and precision, as well as the best correlation with the culture method. PCR targets only molds, and a total count of fungal DNA is obtained. Among the methods, mold DNA amplification by qPCR is the method suggested for estimating the fungal content found in dust of HVAC systems.

Source: Mve, M. J. B. B., Cloutier, Y., Lacombe, N., Lavoie, J., Debia, M., & Marchand, G. (2016). Environmental Monitoring and Assessment, 189(1), 8.
http://dx.doi.org/10.1007/s10661-016-5682-8

Pulmonary function among Latino thoroughbred horse farmworkers

Background: Latino thoroughbred workers may be at risk for developing abnormal pulmonary function related to occupational exposures.
Methods: Eighty worker participants were recruited via community-based purposive sampling. Questionnaires and spirometry tests were administered by trained lay health promoters. Demographic and occupational factors were assessed for associations with respiratory outcomes via multivariable logistic regression.
Results: Twenty-seven percent of participants exhibited abnormal pulmonary function (primarily restrictive), 79% reported any respiratory symptoms, and 94% infrequently used dust masks. Shorter duration of both current horse farm employment (≤5 years) and time living in the United States (≤10 years) increased the odds of abnormal pulmonary function. Shorter time living in the United States increased the odds of upper respiratory symptoms and shorter duration of current horse farm employment increased the odds of lower respiratory symptoms.
Conclusions: Abnormal pulmonary function was high among this vulnerable worker group, suggesting the need for increased dust mask usage and further exposure assessment.

Source: Flunker, J. C., Clouser, J. M., Mannino, D., & Swanberg, J. (2017). American Journal of Industrial Medicine, 60(1), 35-44.
http://dx.doi.org/10.1002/ajim.22667

Une application mobile pour des suggestions de solutions pour améliorer la qualité de l'air intérieur

Saviez-vous que la qualité de l'air que nous respirons au travail peut avoir une incidence sur notre santé, notre confort et notre productivité? Le Centre de santé des travailleurs et travailleuses de l'Ontario (CTSO) a collaboré avec le Centre canadien d'hygiène et de sécurité au travail (CCHST) à l'élaboration d'une application mobile visant à aider les individus à trouver des solutions aux problèmes de qualité de l'air qui affectent leurs milieux de travail.
L'application, qui s'appelle « AirAssess – Improve Indoor Air Quality at Work », propose aux utilisateurs un questionnaire qui fournit des réponses à des questions de base sur leurs conditions de travail, notamment leurs niveaux de stress au travail, les allergies dont ils souffrent et différents facteurs environnementaux. Les réponses à ces questions fournissent des informations clés qui aident à cerner des problèmes susceptibles d'être liés à la qualité de l'air au travail. Une fois le questionnaire rempli, l'application recherche des liens pertinents et proposera à l'utilisateur des idées et des conseils pour aider les responsables de leur milieu de travail à prendre les mesures appropriées pour régler les enjeux liés à la qualité de l'air.

Source: http://nouvelles.gc.ca/web/article-fr.do?nid=1175619&tp=1

Resurgence of Progressive Massive Fibrosis in Coal Miners - Eastern Kentucky, 2016

The prevalence of coal workers' pneumoconiosis fell precipitously after implementation of the Coal Mine Health and Safety Act and reached historic lows in the 1990s, with the most severe form, progressive massive fibrosis (PMF), nearly eradicated. Since that time, increases in the prevalence and severity of coal workers' pneumoconiosis have occurred, especially in central Appalachia.
During January 1, 2015–August 17, 2016, a total of 60 patients identified through a single radiologist's practice had radiographic findings consistent with PMF; 49 had their radiograph taken during 2016. Surveillance data have indicated a resurgence of PMF in recent years, but the cases described in this report represent a large cluster not discovered through routine surveillance.

Source: Blackley DJ, Crum JB, Halldin CN, Storey E, Laney AS. (2016). MMWR Morb Mortal Wkly Rep 65,1385-–1389.
http://dx.doi.org/10.15585/mmwr.mm6549a1

Respiratory and Ocular Symptoms Among Employees at Swedish Indoor Swimming Pools

Background: This study investigated trichloramine exposure and prevalence of respiratory and ocular symptoms among Swedish indoor swimming pool workers.
Methods: Questionnaires were distributed to pool workers and referents. Lung function and fraction of exhaled nitric oxide (FeNO) were measured before and after work. Exposure to trichloramine and trihalomethanes was measured over work shifts.
Results: The mean personal trichloramine exposure was 36 μg/m3. Significantly more exposed workers reported ocular and nasal symptoms. There were significant differences between groups in FeNO change following work, with exposed showing increased FeNO, which grew when analyses included only nonsmokers.
Conclusions: The findings indicate that indoor swimming pool environments may have irritating effects on mucous membranes. FeNO data also indicate an inflammatory effect on central airways, but the clinical relevance is unclear. Low trichloramine levels found in this study were not associated with health effects.

Source: Löfstedt, H., Westerlund, J., Graff, P., Bryngelsson, L., Mölleby, G., Olin, A. C., ... & Westberg, H. (2016). Journal of Occupational and Environmental Medicine, 58(12), 1190-1195.
http://dx.doi.org/10.1097/JOM.0000000000000883

Analyse des biomarqueurs dans le condensat de l’air exhalé dans une population de salariés exposés professionnellement au béryllium et/ou ses composés

Métal incontournable dans les industries de pointe à fortes contraintes thermiques et mécaniques, le béryllium peut provoquer une bérylliose pulmonaire chronique (BPC), précédée par un état de sensibilisation au béryllium (SeBe). La valeur limite d'exposition professionnelle sur 8 heures actuellement en vigueur en France insuffisamment protectrice, l'augmentation prévisible du nombre de sujets professionnellement exposés, la latence longue d'apparition de la BPC et l'absence d'outils standardisés de surveillance
médicale justifient l'intérêt d'étudier des biomarqueurs d'exposition et d'effets précoces au niveau de l'organe cible, le poumon. Cette étude propose de les mesurer dans le condensat de l'air exhalé, nouvelle matrice biologique.

Source: Radauceanu, A., Grzebyk, M., Hulo, S., Edmé, J. L., Rousset, D., Dziurla, M., ... & Hédelin, G. (2016). Références en santé au travail.
http://www.inrs.fr/dms/inrs/PDF/TF242.pdf

Perturbateurs endocriniens: un risque professionnel à (re)connaître

Ce guide s'adresse aux représentants de travailleurs, en particulier aux élus des comités de santé, de sécurité et d'hygiène, potentiellement exposés aux perturbateurs endocriniens sur leur lieu de travail. Il a pour objectif de dresser un état des lieux des connaissances scientifiques sur les conséquences sanitaires de l'exposition des travailleurs aux substances chimiques ayant des effets sur le système endocrinien.

Source: http://www.etui.org/fr/Publications2/Guides/Perturbateurs-endocriniens-un-risque-professionnel-a-re-connaitre

Occupational self-coding and automatic recording (OSCAR)

A novel web-based tool to collect and code lifetime job histories in large population-based studies
The traditional manual collection and coding of lifetime job histories is unfeasible in large epidemiological studies. To overcome this, we have developed OSCAR, a new, validated, web-based tool that enables participants to self-collect and code their lifetime job-history efficiently. OSCAR could become the new standard approach to collect and code lifetime occupational exposures in large epidemiological studies.

Source: De Matteis S, Jarvis D, Young H, Young A, Allen N, Potts J, Darnton A, Rushton L, Cullinan P. (2016). Scand J Work Environ Health.
http://dx.doi.org/10.5271/sjweh.3613

Safe storage of wood pellet and wood chip fuel

Wood pellets and wood chip biofuel can produce dangerous (toxic) atmospheres in unventilated, enclosed spaces producing carbon monoxide and carbon dioxide, and depleting oxygen concentrations.
Appropriate controls to control the potential risk are ventilation and restriction of access to unauthorised persons. The stores and their adjacent areas should be assessed to determine if they should be classed as confined spaces. Training and safe working procedures are required.
An HSE Safety Notice has increased awareness of the hazard, particularly amongst operators of small wood pellet or wood chip boiler systems, but the application of controls recommended by HSE is not comprehensive.
Users of stores frequently do not have written risk assessments or safe working procedures in place. There may therefore be a need for further guidance to be produced in this area.

Source: http://www.hse.gov.uk/research/rrpdf/rr1077.pdf

'Safe handling of nanotechnology' ten years on

In 2006, a group of scientists proposed five grand challenges to support the safe handling of nanotechnology. Ten years on, Andrew Maynard and Robert Aitken — two of the original authors — look at where we have come, and where we still need to go.

Source: Maynard, A. D., & Aitken, R. J. (2016). Nature Research.
http://www.nature.com/nnano/journal/v11/n12/full/nnano.2016.270.html

Spontaneous ignition of gas turbine lubricants at temperatures below their standard auto-ignition temperatures

In order to determine how process conditions can influence minimum auto-ignition temperatures in gas turbine enclosures, and other industrial installations, a novel type of calorimeter has been developed at HSE's Buxton research laboratory. This instrument, a Spontaneous Combustion Calorimeter (SCC), has been used to investigate the ignition properties of pure substances, such as n-heptane and compare the results with minimum ignition temperatures determined using standard methods. This was followed by a more detailed investigation of the ignition of gas-turbine lubricants.

Source: http://www.hse.gov.uk/research/rrpdf/rr1076.pdf

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