Milder form of heat-related symptoms and thermal sensation

A study in a Mediterranean climate
Mild heat-related health effects and their potential association with meteorological and personal parameters in relation to subjective and objective thermal sensation were investigated. Micrometeorological measurements and questionnaire surveys were conducted in an urban Mediterranean environment during a warm, cool, and a transitional season. The participants were asked to indicate their thermal sensation based on a seven-point scale and report whether they were experiencing any of the following symptoms: headache, dizziness, breathing difficulties, and exhaustion. Two thermal indices, Actual Sensation Vote (ASV) and Universal Thermal Climate Index (UTCI), were estimated in order to obtain an objective measure of individuals' thermal sensation. Binary logistic regression was applied to identify risk parameters while cluster analysis was used to determine thresholds of air temperature, ASV and UTCI related to health effects. Exhaustion was the most frequent symptom reported by the interviewees. Females and smokers were more likely to report heat-related symptoms than males and nonsmokers. Based on cluster analysis, 35 °C could be a cutoff point for the manifestation of heat-related symptoms during summer. The threshold for ASV was 0.85 corresponding to "warm" thermal sensation and for UTCI was about 30.85 °C corresponding to "moderate heat stress" according to the Mediterranean assessment scale.

Source: Pantavou KG, Lykoudis SP, Nikolopoulos GK. Int. J. Biometeorol. 2015.

Managing risks from skin exposure at work

Many materials used at work can affect the skin or can pass through the skin and cause diseases elsewhere in the body. If you are an employer, health and safety adviser, trainer or safety representative, this book provides guidance to help you prevent these disabling diseases.
It covers the protective role of the skin, ill health arising from skin exposure, recognising potential skin exposure in your workplace, and managing skin exposure to prevent disease.
There is guidance on assessing and managing risks, reducing contact with harmful materials, choosing the right protective equipment and skin care products, and checking for early signs of skin disease.
The document also contains a series of case studies drawn from a wide range of industries.


Anatomical UV Exposure in French Outdoor Workers

Background: Solar ultraviolet has been recognized as the main causative factor for skin cancer and is currently classified as a carcinogenic agent by International Agency for Research on Cancer.
Method: Results from a previous phone survey conducted in 2012 in France were used to assess exposure conditions to sun among outdoor workers. Satellite data were used in combination with an exposure model to assess anatomical exposure.
Result: The yearly median exposure of the outdoor worker population is 77?kJ/m2 to 116?kJ/m2. Road workers, building workers, and gardeners are the more exposed. About 70% of the yearly dose estimate is due to the cumulative summer and spring exposures.
Conclusions: This study highlights the role of individual factors in anatomical exposure and ranks the most exposed body parts and outdoor occupations. Prevention messages should put emphasis on spring exposure, which is an important contributor to the yearly dose.

Source: Vernez, David; Koechlin, Alice; Milon, Antoine; Boniol, Magali; Valentini, Faustine; Chignol, Marie-Christine; Dore, Jean-Francois; Bulliard, Jean-Luc; Boniol, Mathieu. Journal of Occupational & Environmental Medicine: November 2015, Volume 57, Issue 11, p. 1192-1196.

Drift from the use of handheld knapsack pesticide sprayers in Boyacá (Colombian Andes)

Offsite pesticide losses in tropical mountainous regions have been little studied. One example is measuring pesticide drift soil deposition, which can support pesticide risk assessment for surface water, soil, bystanders, off target plants and fauna. This is considered a serious gap, given the evidence of pesticide-related poisoning in those regions. Empirical data of drift deposition of a pesticide surrogate, Uranine tracer, within one of the highest potato producing regions in Colombia, characterized by small plots and mountain orography, is presented. High drift values encountered in our study reflect the actual spray conditions using handled knapsack sprayers. Comparison between measured and predicted drift values using three existing empirical equations showed important underestimation. However, after their optimization based on measured drift information, the equations showed a strong predictive power for this study area and the study conditions. The most suitable curve to assess mean relative drift was the IMAG calculator after optimization.

Source: García-Santos G, Feola G, Nuyttens D, Diaz J. J. Agric. Food Chem. 2015.

Ambiances thermiques

Quand le travail quitte sa zone de confort
Que ce soit à l'extérieur ou à l'intérieur des locaux, la température du lieu de travail influe sur le confort des opérateurs. Si elle est particulièrement élevée ou basse, ce sont la santé et la sécurité de chacun qui peuvent être mises en jeu. La maîtrise des ambiances thermiques et de l'organisation à mettre en place joue alors un rôle essentiel dans la prévention des risques professionnels.

Source: Travail & Sécurité, n° 766, novembre 2015.

Surveillance for Silicosis

Michigan and New Jersey, 2003-2010
CDC's National Institute for Occupational Safety and Health (NIOSH), state health departments, and other state entities maintain a state-based surveillance program of confirmed silicosis cases. Data on confirmed cases are collected and compiled by state entities and submitted to CDC. This report summarizes information for cases of silicosis that were reported to CDC for 2003-2010. The data for this report were final as of December 31, 2010. Data are presented in tabular form on the prevalence of silicosis, the number of cases and the distribution of cases by year, industry, occupation, and the duration of occupational exposure to dust containing respirable crystalline silica. The number of cases by year is presented graphically.


Les expositions aux cancérogènes, mutagènes et reprotoxiques

Un zoom sur huit produits chimiques
Les améliorations sont cependant hétérogènes. L'analyse des huit agents CMR qui touchent le plus de salariés montre que l'exposition au formaldéhyde, au plomb, à l'amiante et aux poussières de bois a fortement diminué tandis que celles à d'autres produits comme la silice cristalline ou les phtalates, important reprotoxique, a plutôt augmenté. Les mesures de protections efficaces contre les produits comme les gaz d'échappement diesel ou les huiles minérales entières ont augmenté mais demeurent très insuffisantes.


Reproductive and developmental toxicity of carbon-based nanomaterials

A literature review
We summarized the findings of reproductive and developmental toxicity studies on carbon-based nanomaterials (CNMs). Placental transfer of fullerenes in rats and single-walled (SW) and multi-walled (MW) CNTs in mice was shown after intravenous injection. SWCNTs appeared to be embryolethal and teratogenic in mice when given by intravenous injection and induced death and growth retardation in chicken embryos. In mice-administered MWCNTs, fetal malformations after intravenous and intraperitoneal injections and intratracheal instillation, fetal loss after intravenous injection, behavioral changes in offspring after intraperitoneal injection, and a delay in the delivery of the first litter after intratracheal instillation were reported. Oral gavage of MWCNTs had no developmental toxicity in mice and rats. MWCNTs produced morphological defects, developmental arrest, and death in zebrafish embryos. Intratracheal instillation of carbon black (CB) induced testicular toxicity in adult mice. Maternal airway exposure to CB in gestation had testicular toxicity and altered postnatal behavior, renal development, immune and genotoxic responses, and brain morphology in mouse offspring. Nanodiamonds and graphite nanoparticles inhibited vasculogenesis and/or angiogenesis in chicken embryos. Graphene oxide (GO) induced malformations in zebrafish embryos. Intravenous injection of reduced GO during late gestation caused maternal death and abortion in mice. Oral administration of GO during lactation caused growth retardation of offspring. Overall, the available data provide initial information on the potential reproductive and developmental toxicity of CNMs. However, confirmatory studies using well-characterized CNMs, state-of-the-art study protocol and appropriate route of exposure, are required to clarify the findings and provide information suitable for risk assessment.

Source: Ema M, Hougaard KS, Kishimoto A, et al. Nanotoxicology, 2015.

Acute Occupational Pesticide-Related Illness and Injury

United States, 2007-2010
CDC's National Institute for Occupational Safety and Health (NIOSH) collects data on acute pesticide-related illnesses and injuries reported by 11 states (California, Florida, Iowa, Louisiana, Michigan, North Carolina, New Mexico [2007-2008 only], New York, Oregon, Texas, and Washington). This report summarizes data on illnesses and injuries arising from occupational exposure to conventional pesticides during 2007-2010.


Réalisation des études dosimétriques de poste de travail présentant un risque d’exposition aux rayonnements ionisants

Ce guide propose une approche méthodologique d'aide à la réalisation d'études dosimétriques de poste de travail nécessaires pour bien identifier les risques d'exposition aux rayonnements ionisants, mettre en œuvre le processus d'optimisation de la radioprotection et classer les travailleurs. Il est complété par des rappels sur les principaux objectifs associés à l'étude de poste, le contexte règlementaire, les sources et modes d'exposition et les grandeurs dosimétriques utiles. Des recommandations relatives au choix et à l'utilisation des instruments de mesure et des méthodes de calcul sont également fournies. L'approche méthodologique générale est appliqués et développée dans des fiches spécifiques, chacune dédiée à un domaine d'activité particulier. À ce jour, seul le domaine médical a fait l'objet de fiches spécifiques. Par extension, il fournit également une aide pour la délimitation des zones règlementées dans l'environnement de travail concerné.


Elevated Blood Lead Levels Among Employed Adults

United States, 1994-2012
The National Institute for Occupational Safety and Health (NIOSH) and state health departments collect data on laboratory-reported adult blood lead levels (BLLs). This report presents data on elevated blood lead levels among employed adults in the United States for 1994-2012.


Procédures et évaluation du potentiel pro-inflammatoire des nanoparticules

Plusieurs pays industrialisés, incluant le Canada, ont opté pour le développement des nanotechnologies étant donné le grand potentiel économique que cela représente. Au Québec, de nombreuses entreprises de production de nanoparticules (NP) sont déjà implantées et il y a fort à parier que d'autres suivront ce mouvement d'ici peu. Ce faisant, le nombre de travailleurs œuvrant dans les domaines des nanotechnologies en général ou dans la fabrication et synthèse des NP augmentera grandement dans les prochaines années. Il est donc capital de prévenir le développement de maladies et d'accidents du travail reliés aux NP dont la cause est souvent d'ordre inflammatoire. Des données scientifiques s'accumulent et démontrent des effets toxiques et indésirables de certaines NP dont nous ne connaissons ni la toxicité ni l'efficacité des moyens pour les contenir. L'inflammation est un des effets toxiques des NP les plus répertoriés dans la littérature scientifique. Des études in vivo au cours desquelles des NP sont administrées à des rongeurs par la voie pulmonaire, voie par laquelle les travailleurs seraient le plus susceptibles d'être exposés aux NP, rapportent un nombre élevé de cellules immunitaires de type neutrophile, chef d'orchestre de l'inflammation. En dépit de ce fait, il était curieux de constater que très peu de données étaient disponibles quant aux interactions directes entre les NP et les neutrophiles. Sachant qu'en plus de la voie d'inhalation, les NP peuvent atteindre la circulation sanguine à la suite d'une ingestion et d'un contact dermique, il devient donc plausible d'imaginer que les neutrophiles, les leucocytes les plus abondants dans le sang humain, puissent interagir avec des NP.


État des connaissances sur la relation entre les concentrations d’amiante dans le sol et dans l’air

Les activités reliées à des travaux d'aménagement, de sécurisation ou de réhabilitation de sites contaminés par de l'amiante peuvent entraîner la mise en suspension de fibres dans l'air. Les concentrations de fibres dans l'air peuvent dépendre de plusieurs paramètres dont la connaissance peut influer sur le choix de mesures de prévention et de protection des travailleurs.
La présente étude visait donc à dresser l'état des connaissances sur la relation entre les concentrations de fibres d'amiante dans le sol et celles dans l'air. Pour ce faire, une revue de la littérature a été réalisée à partir de différents mots-clés incluant : « asbestos » associé à « soil » et « air ». Les études en situation réelle ou simulée ainsi que les études expérimentales ont été considérées. Au total, 241 publications ont été recensées, mais seulement cinq ont été retenues dont deux de type terrain et trois de type expérimental.


Exposure to carcinogens and work-related cancer

A review of assessment methods
Estimates of the recent and future burden of occupational diseases indicate that occupational cancer is still a major problem and will remain so in the future as a result of exposure of workers to carcinogens. That's why occupational cancer is a problem that needs to be tackled across the European Union. This summary provides a short overview of assessment tools for the exposure to cancer risk factors and looks into relevant occupational factors: chemical, physical and biological exposures, as well as other possibly carcinogenic working environment conditions (such as shift and night work). It examines opportunities to identify new causes or promoters of cancer, and evaluates existing sources of information. It also describes occupational cancer prevention measures at European, national and workplace levels and makes recommendations for filling in gaps in relevant knowledge needed to prevent effectively future risks of occupational cancer.


Eliminating occupational cancer in Europe and globally

Ce document présente une estimation cohérente de la charge calculée sur la base des expositions établies. Il résume également les principes de base de la prévention efficace et appelle à une action systématique de la part des différentes parties prenantes. Il présume que les cancers professionnels peuvent être éliminés et que la prévention pourrait sauver la vie de nombreux travailleurs et contribuer considérablement à la santé publique des citoyens européens.


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