Associations Between Disinfection By-Product Exposures and Craniofacial Birth Defects

Objective: The aim of this study was to examine associations between craniofacial birth defects (CFDs) and disinfection by-product (DBP) exposures, including the sum of four trihalomethanes (THM4) and five haloacetic acids (HAA5) (ie, DBP9).
Methods: We calculated first trimester adjusted odds ratios (aORs) for different DBPs in a matched case–control study of 366 CFD cases in Massachusetts towns with complete 1999 to 2004 THM and HAA data.
Results: We detected elevated aORs for cleft palate with DBP9 (highest quintile aOR = 3.52; 95% CI: 1.07, 11.60), HAA5, trichloroacetic acid (TCAA), and dichloroacetic acid. We detected elevated aORs for eye defects with TCAA and chloroform.
Conclusion: This is the first epidemiological study of DBPs to examine eye and ear defects, as well as HAAs and CFDs. The associations for cleft palate and eye defects highlight the importance of examining specific defects and DBPs beyond THM4.

Source: Kaufman, J. A., Wright, J. M., Evans, A., Rivera-Núñez, Z., Meyer, A. et Narotsky, M. G. (2017). Journal of occupational and environmental medicine.
http://dx.doi.org/10.1097/JOM.0000000000001191

Occupational exposure to organic solvents and risk of male breast cancer

A European multicenter case-control study
Objectives: The etiology of male breast cancer (MBC) is largely unknown but a causal role of exposure to organic solvents has been suggested. Previous studies on occupational risk factors of breast cancer were often restricted to women who are frequently exposed to lower levels and at a lower frequency than men. We investigated the association between MBC and occupational exposure to petroleum and oxygenated and chlorinated solvents in a multicenter case–control study of rare cancers in Europe.
Methods: The study included 104 MBC cases and 1901 controls. Detailed lifetime work history was obtained during interviews, together with sociodemographic characteristics, medical history and lifestyle factors. Occupational exposures to solvents were estimated from a job-exposure matrix. Odds ratios (OR) and their 95% confidence intervals (CI) were calculated using unconditional logistic regression models.
Results: Lifetime cumulative exposure to trichloroethylene >23.9 ppm years was associated with an increased MBC risk, compared to non-exposure [OR (95% CI): 2.1 (1.2–4.0); P trend <0.01). This increase in risk persisted when only exposures that occurred ≥10 years before diagnosis were considered. In addition, a possible role for benzene and ethylene glycol in MBC risk was suggested, but no exposure–response trend was observed.
Conclusions: These findings add to the evidence of an increased risk of breast cancer among men professionally exposed to trichloroethylene and possibly to benzene or ethylene glycol. Further studies should be conducted in populations with high level of exposure to confirm our results.

Source: Laouali N, Pilorget C, Cyr D, Neri M, Kaerlev L, Sabroe S, Gorini G, Richiardi L, Morales-Suárez-Varela M, Llopis-Gonzalez A, Ahrens W, Jöckel K-H, Afonso N, Eriksson M, Merletti F, Olsen J, Lynge E, Guénel P. (2018). Scand J Work Environ Health.
http://dx.doi.org/10.5271/sjweh.3717

Conditions reliées à l’exposition au béryllium au Québec : 1999-2011

Les dossiers médicaux de 123 travailleurs ayant soumis une réclamation à la Commission des normes, de l'équité, de la santé et de la sécurité du travail (CNESST) pour une condition reliée à l'exposition au béryllium entre le 1er janvier 1999 et le 31 décembre 2011 ont été analysés. Trois formes distinctes de conditions reliées au béryllium ont été étudiées, soit : la sensibilisation au béryllium, la bérylliose chronique asymptomatique et la bérylliose chronique.
Parallèlement à l'analyse des dossiers médicaux, les données concernant la profession et le secteur d'activité économique ont été extraites du Fichier des lésions professionnelles de la CNESST.

Source: https://www.inspq.qc.ca/publications/2337

Environmental and biological measurements of isoflurane and sevoflurane in operating room personnel

Purpose: The present study aimed to compare the concentration of isoflurane and sevoflurane in the individual's breathing zone and ambient air of operating rooms (ORs), to investigate the correlation between breathing zone levels and urinary concentrations, and to evaluate the ORs pollution in the different working hours and weeks.
Methods: Environmental and biological concentrations of isoflurane and sevoflurane were evaluated at 9ORs. Air samples were collected by active sampling method and urine samples were collected from each subject at the end of the work shift. All samples were analyzed using gas chromatography.
Results: The geometric mean ± GSD concentration of isoflurane and sevoflurane in breathing zone air were 1.41 ± 2.27 and 0.005 ± 1.74 ppm, respectively, while in post-shift urine were 2.42 ± 2.86 and 0.006 ± 3.83 µg/lurine, respectively. A significant positive correlation was found between the urinary and environmental concentration of isoflurane (r 2 = 0.724, P < 0.0001). The geometric mean ± GSD values of isoflurane and sevoflurane in ambient air were 2.30 ± 2.43 and 0.004 ± 1.56 ppm, respectively. The isoflurane concentration was different for three studied weeks and significantly increased over time in the ambient air of ORs.
Conclusions: The occupational exposure of OR personnel to isoflurane and sevoflurane was lower than national recommended exposure limits. The urinary isoflurane could be a good internal dose biomarker for monitoring of occupational isoflurane exposure. Considering the accumulation of anesthetic waste gases in the studied ORs, real-time air monitoring is better to be done at the end of the work shift.

Source: Jafari, A., Bargeshadi, R., Jafari, F., Mohebbi, I. et Hajaghazadeh, M. (2017). International archives of occupational and environmental health.
https://doi.org/10.1007/s00420-017-1287-y

Travaux de revêtement routier: de multiples risques à prendre en compte

Travailler à la fabrication de routes n'est pas sans risque pour les opérateurs, car ils manipulent des enrobés bitumineux chauds qui peuvent présenter des effets sur la santé, soit par les fumées dégagées, soit par contact cutané. Ce dossier présente un état des lieux des différents travaux menés par la profession et les organismes de prévention pour améliorer la prévention de ces risques, ainsi que des méthodes d'évaluation des expositions des travailleurs aux fumées de bitume et des expositions cutanées aux produits contenus dans ces enrobés. Il rappelle également les différents risques liés aux rayonnements UV auxquels les travailleurs sont exposés, et les moyens de s'en protéger.

Source: http://www.inrs.fr/media.html?refINRS=DO%2019

Les laboratoires d’analyses biologiques

De la bonne analyse du risque
Mutualiser le matériel, les savoirs, les outils… Dans les laboratoires d’analyses biologiques, c’est un refrain désormais bien connu. Des mutations profondes, prenant souvent la forme de regroupements, s’opèrent depuis plusieurs années et devraient se poursuivre. Derrière l’appellation laboratoires d’analyses biologiques, on retrouve quatre types d’établissements : les laboratoires de biologie médicale (LBM), les laboratoires d’anatomie et cytologie pathologiques (anapath), les laboratoires d’analyses vétérinaires et les laboratoires d’analyses industrielles et environnementales. Ils ont tous en commun la manipulation d’échantillons de matières organiques susceptibles de contenir des agents biologiques pathogènes.

Source: (2018). Travail & Sécurité (790).
http://www.travail-et-securite.fr/ts/dossier/De%20la%20bonne%20analyse%20du%20risque.html

Coal miner participation in a job transfer program designed to prevent progression of pneumoconiosis, United States, 1986–2016

The Part 90 program was designed to prevent progression of pneumoconiosis in U.S. coal miners by establishing their right to transfer to a less dusty job in the mine. We calculated the proportion of Part 90-eligible miners who participated during 1986–2016, examined participation by region, and compared characteristics of miners by participation status. Of the 3,547 eligible miners, 14.4% exercised their Part 90 option. Miners working in states outside central Appalachia, and those with more severe pneumoconiosis, were more likely to participate. The primary goal of respiratory health surveillance of coal miners is early detection of disease so that preventive action can be taken. Future studies should seek to better understand factors influencing Part 90 program participation.

Source: Reynolds, L., Halldin, C. N., Laney, A. S., & Blackley, D. J. (2017). Archives of environmental & occupational health, 1-3.
https://doi.org/10.1080/19338244.2017.1402749

Microorganismes dans les fontaines biologiques de dégraissage

Évaluation de l'exposition professionnelle dans les ateliers d'entretien mécanique
Les fontaines biologiques appelées fontaines de biodégradation ou simplement biofontaines contiennent des dégraissants qui renferment des bactéries dont la tâche est de dégrader, par minéralisation, les salissures hydrocarbonées (huiles et graisses). Les fabricants de dégraissants pour biofontaines affirment que les microorganismes utilisés dans leurs préparations sont inoffensifs puisqu'ils se classent dans le groupe de risque 1; ils se référent alors à la classification des microorganismes en quatre groupes de risque infectieux. Cependant, des auteurs ont identifié plusieurs bactéries du groupe 2 (risque infectieux modéré pour la personne, mais faible pour la communauté) dans les liquides des biofontaines, par exemple Pseudomonas aeruginosa. Aucune donnée métrologique n'était toutefois disponible pour évaluer le risque d'exposition par inhalation des travailleurs. Cette recherche visait à combler cette absence de données.

Source: http://www.irsst.qc.ca/publications-et-outils/publication/i/100959/n/microorganismes-fontaines-biologiques-degraissage-exposition-entretien-mecanique

Nanotechnology in construction and demolition

What we know, what we don’t
Nanotechnology is an exciting, innovative area promising great benefits to many areas of life, industry and commerce, including construction and the built environment.
However there remains concerns about the health impacts from nanotechnologies. We don’t know which materials contain nanoparticles; we don’t know which nanoparticles are present; we don’t know how easily they could become bio-available; and we don’t know what to do if they do become bio-available.
This research, aimed to provide some clarity regarding the current use of nanomaterials in the built environment and was undertaken by Loughborough University. A supplementary guide has been developed for health and safety practitioners and industry stakeholders.

Source: https://www.iosh.co.uk/nanotechnology

Investigation d'une suspicion d'un excès de cas de cancer dans un laboratoire de recherche

Une suspicion d'agrégat de cancers chez des personnels d'un laboratoire de recherche a été investiguée par Santé publique France et sa cellule d'intervention en région Rhône-Alpes (Cire), en lien avec les services de médecine de prévention concernés.
Pour les neuf cas signalés, l'investigation a porté sur i) l'identification des cas, ii) la reconstitution des parcours et expositions professionnels au sein du laboratoire, iii) une recherche bibliographique des caractéristiques épidémiologiques des cancers retenus, iv) l'identification des facteurs de risque avérés ou suspectés de ces cancers, v) la recherche du caractère cancérogène des produits et équipements utilisés. L'analyse a comparé les expositions professionnelles des cas aux facteurs de risque avérés et suspectés pour les cancers identifiés.
Les sept cas retenus pour l'analyse présentent sept types de cancer différents diagnostiqués entre 2001 et 2014 dont cinq sont décédés.
Comparés avec les données de la population française, les cas ont déclaré leur cancer bien en amont de l'âge médian observé (sauf pour un cas).
Les expositions les plus fréquemment retrouvées sont les polymères, les nanomatériaux, les poudres, particules et poussières, les solvants et l'utilisation d'appareils faisant appel à des faisceaux de rayons X (RX).
La comparaison des expositions potentielles des cas avec les facteurs de risque ne montre pas de concordance pour l'ensemble des cancers. Toutefois, quatre cas de cancers ont une exposition potentielle aux RX qui est un facteur de risque avéré de leurs types de cancer. Cette exposition n'est toutefois pas établie au vu des résultats des mesures de contrôle réalisés sur la période d'utilisation de l'appareil chez les cas.
Finalement, l'investigation n'a pas identifié de lien entre les sept cas de cancers survenus et une exposition professionnelle commune au sein de ce laboratoire. Par ailleurs, l'âge jeune des cas et leur temps de travail au laboratoire avant diagnostic limité, ne sont pas en faveur d'un lien avec une exposition professionnelle.
Santé publique France a recommandé la mise en place d'un suivi rigoureux des postes occupés et des expositions pour l'ensemble des travailleurs dans ce laboratoire, quel que soit leur statut.

Source: http://invs.santepubliquefrance.fr/Publications-et-outils/Rapports-et-syntheses/Travail-et-sante/2017/Investigation-d-une-suspicion-d-un-exces-de-cas-de-cancer-dans-un-laboratoire-de-recherche

The Deepwater Horizon Incident: Fire and Explosion Issues

The loss of life and serious environmental damage from the blow out incident on the semi-submersible drilling rig Deepwater Horizon in 2010 in the US sector of the Gulf of Mexico has forced a reappraisal of the risks associated with drilling.
HSE commissioned this work in order to consider the lessons to be learned from this international incident. It is important for HSE to stimulate and inform consideration of fire and explosion risks amongst the designers and operators of drilling rigs.
Well control is clearly the first priority but some residual risk of blowout normally remains. This report deals with the minimisation of risks from fire and explosions if blowout does occur and also deals with some issues such as options for ignition frequency reduction and fire and blast mitigation that have not been adequately covered elsewhere.
The report presents findings to inform fire and explosion risk assessment and aid the development of suitable risk control measures. Drilling rig designers and operators should note that some of the changes suggested as a result of the Deepwater Horizon incident can only be implemented at the stage of rig design or major overhaul.

Source: http://www.hse.gov.uk/research/rrhtm/rr1122.htm

Exposure to substances hazardous to health in foundries

Tackling the causes of occupational lung disease is a key priority for HSE. Foundry workers are potentially exposed to a wide range of hazardous substances, including, for example, respirable crystalline silica (RCS), metal fumes and dust, that can cause lung (and other) cancers and chronic obstructive pulmonary disease (COPD).
This work was undertaken to understand current exposures to hazardous substances in the foundry industry, to identify examples of good control practice, and to establish  benchmark standards of control for the industry.
Many examples of good practice were found, which, if adopted across the foundry industry, would ensure effective control of exposure to hazardous substances. The challenge for the industry is to share and adopt the good control practice identified; this will require positive engagement with the workforce, representative bodies and  management at all levels.

Source: http://www.hse.gov.uk/research/rrhtm/rr1115.htm

Cannabis et travail

Le cannabis est le produit illicite le plus consommé en milieu professionnel. Inhalé ou ingéré, le THC, substance psychoactive de cette plante, peut mettre en danger la santé et la sécurité des salariés et être à l'origine d'accidents du travail. Cet article fournit aux acteurs de santé au travail différentes données permettant de comprendre la consommation de cannabis, de l'évaluer et de proposer des mesures de prévention, tant sur le plan collectif qu'individuel.

Source: Hache, P. (2017). Références en santé au travail (152), 37-51.
http://www.inrs.fr/dms/inrs/CataloguePapier/DMT/TI-TC-160/tc160.pdf

Dermatite de contact aux protéines

La dermatite de contact aux protéines est une dermatose professionnelle sous-estimée.
Les principales professions concernées sont les métiers de la restauration et de l'alimentation et les métiers en contact avec les animaux.
Les sources de protéines sensibilisantes sont les aliments d'origine végétale (fruits, légumes, farines, épices) et animale (viandes, oeufs, produits laitiers, poissons et crustacés), les champignons et enzymes, les végétaux non comestibles et les animaux.
Cliniquement, c'est un eczéma chronique avec exacerbations immédiates urticariennes ou vésiculeuses au contact des protéines.

Source: Crépy, M.N. (2017). Références en santé au travail (152), 131-142.
http://www.inrs.fr/dms/inrs/CataloguePapier/DMT/TI-TA-102/ta102.pdf

Taking Multiple Exposure Into Account Can Improve Assessment of Chemical Risks

During work, operators may be exposed to several chemicals simultaneously. Most exposure assessment approaches only determine exposure levels for each substance individually. However, such individual-substance approaches may not correctly estimate the toxicity of ‘cocktails' of chemicals, as the toxicity of a cocktail may differ from the toxicity of substances on their own. This study presents an approach that can better take into account multiple exposure when assessing chemical risks. Almost 30000 work situations, monitored between 2005 and 2014 and recorded in two French databases, were analysed using MiXie software. The algorithms employed in MiXie can identify toxicological classes associated with several substances, based on the additivity of the selected effects of each substance. The results of our retrospective analysis show that MiXie was able to identify almost 20% more potentially hazardous situations than identified using a single-substance approach. It therefore appears essential to review the ways in which multiple exposure is taken into account during risk assessment.

Source: Clerc, F., Bertrand, N. J. H., & La Rocca, B. (2017). Annals of work exposures and health, 62(1), 53-61.
https://doi.org/10.1093/annweh/wxx086

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